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成立6年就成为SpaceX的3D打印机供应商?

2020/04/30 11:41   |    阅读量:770   |    来自: 深圳国际增材制造技术展

【导语】 尽管在全球冠状病毒流行中全球大部分制造业处于半关闭状态,金属3D打印技术的开发商Velo3D却成功新增筹集了2800万美元的资金,目前共计募集1.38亿美元(近10亿元人民币)。近日,他们又宣布成为SpaceX的3D打印机供应商,从2014年至今短短成立6年间,成为主流航空航天业领导企业的供应商,Velo3D开辟了一条针对金属3D打印走向产业化的痛点来开发设备与软件解决方案的道路。

尽管在全球冠状病毒流行中全球大部分制造业处于半关闭状态,金属3D打印技术的开发商Velo3D却成功新增筹集了2800万美元的资金,目前共计募集1.38亿美元(近10亿元人民币)。

近日,他们又宣布成为SpaceX的3D打印机供应商,从2014年至今短短成立6年间,成为主流航空航天业领导企业的供应商,Velo3D开辟了一条针对金属3D打印走向产业化的痛点来开发设备与软件解决方案的道路。

 

新的上行通道,随火箭订单崛起

在过去的十五个月中,Velo3D的预订额为2900万美元,收入为1500万美元。Velo3D成功地获得了制造业中技术要求最高的合同之一,即向世界上最成功的私人火箭公司之一的SpaceX公司提供3D打印机。

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SpaceX

质量控制和保证功能是两项功能,对Velo3D获得最大客户SpaceX至关重要。

 

根据Velo3D的创始人兼CEO Benny Buller,Velo3D的3D打印机对提高工业规模的生产非常简单。用户可以选择购买定制的3D打印机并获得设计软件的许可,也可以通过一项捆绑服务为打印机和软件付费。

新资金将用于扩大Velo3D的产品组合,以包括更多合金,增强的硬件和软件功能以及机器选配件。有了新的现金,Velo3D预计将在2022年中期实现持续盈利。

根悉,Velo3D拥有一个非常易于使用的设计软件工具,并且拥有非常深入的质量控制和保证组件。质量控制和保证功能这两项关键功能,对Velo3D获得最大客户SpaceX至关重要。

根据Benny Buller,SpaceX已经开始将Velo3D用于特定组件生产,在使用现有技术制造时,Velo3D遇到了很大的问题,虽然SpaceX一直在使用3D打印技术来生产发动机,但当他们设计下一代发动机时,有些零件他们无法生产,随着时间的推移,越来越多的零件转移到Velo3D的系统中来生产。

 

Velo3D如何异军突起?

目前3D打印领域的老牌企业具有超过30年的历史,而成立于2014年的Velo3D是如何异军突起的?这就需要我们了解金属增材制造在生产中可行性的要求是什么?

概括来说,3D打印进入到规模生产领域必须满足以下条件:

1、必须是可预测的

您无法花费数小时或数天的时间来通过反复试验为了制作第一个合格的零部件;

2、必须更快

优先考虑减少构建时间,这就是多激光3D打印设备越来越多地用于生产的原因;

3、必须准确

在更高的速度和更复杂的零件上,需要更好的过程控制来始终如一地生产高质量的零件,同时减少后处理或返工;

4、必须稳定

在生产环境中,激光器几乎一直处于开启状态,以提供必要的通量,这些激光器需要可靠且易于维修。

 

面向生产的需求,Velo3D开发了新的智能熔化粉末床金属增材制造系统

该系统从的设计目的是为了用于生产工作,从零件加工过程模拟开始,到生成加工策略,然后,通过各种过程控制,以确保在多个零件加工中保持质量的稳定性和一致性。

确保提供机器运转正常,零件完整性和构建过程的可追溯性,Velo3D开发的Assure质量控制系统面临生产领域对于效率、质量一致性以及加工稳定性的需求,确保提供批量生产所需的零件质量。它可以检测过程异常,对其进行标记,并显示所需的纠正措施,从而避免重复出现错误。

通过基于多传感器的实时监测以及机器算法, Assure可提供前所未有的零件质量可追溯性,并在异常发生时立即对其进行标记。这样可以减少差异,并提供全面的文档来快速跟踪3D打印零件的验证。

通过Assure系统监视3D打印构建过程的完整性,验证散装物料密度,观察正在进行的打印过程并验证跨多个生产运行的系统校准,Assure提供了产业化的基础。

VELO 3D的Assure™质量保证和控制系统具有直观的图表,使用户能够查看和解释在构建过程中收集的大量数据。根据VELO 3D,这些信息可帮助工程师验证构建过程中每个步骤的质量,并使其在出现问题时能够快速做出决策。确保可以帮助减少生产差异,提高产量并规避异常情况,以确保一致的增材制造结果。

 

而VELO 3D所获得的目前最大客户SpaceX再一次为Velo3D的成长打开了上行空间。关于3D打印对火箭制造行业的革新作用, SpaceX首席设计师兼首席执行官马斯克有着精辟的观点:通过3D打印,可以以传统制造方法的一小部分成本和时间就能制造出坚固且高性能的发动机零件。

通过3D打印来创建高性能的火箭零件,SpaceX正在推动增材制造的极限,以期使Falcon 9火箭、Dragon飞船以及Starship火箭比以往任何时候都更加可靠,强大和高效。

SpaceX一直致力于将人类带入火星,并专注于制造可重复使用的发射系统,SpaceX的Raptor发动机设计可重复使用1000次。根据SpaceX的说法,制造过程包括许多3D打印零件,从而可以降低成本并使更轻的零件生产成为可能。3D打印的组件包括推进剂阀体,涡轮泵零件和喷射器系统的零件。

 

3D打印可以大大降低生产成本,并提高发动机的推力重量比,因为它可以生产传统方法无法实现的更轻的零件。

 

3D打印引擎组件的另一个额外优势是可以提高设计更改的速度,与几周甚至几个月的时间相比,它使研发团队迅速的完成多次设计迭代过程,从而获得设计与制造两个层面的突破。

 

*本文整理自 3D科学谷


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